Ученые находят «квадриллионы» тонн алмазов под землей

Ученые находят «квадриллионы» тонн алмазов под землей

По данным нового исследования, глубоко под земной поверхностью существует гигантский запас алмазов. Хотя маловероятно, что мы когда-нибудь сможем получить эти бриллианты, зная, что они там, помогают нам больше узнать о нашей собственной планете и о том, из чего она состоит.

Чтобы узнать, что лежит под поверхностью, ученые не могут просто смотреть своими глазами. Вместо этого они используют звуковые волны и слушают. В отличие от света, звук может проходить сквозь твердый камень, и, прислушиваясь, ученые могут много узнать о том, что такое внутренняя поверхность Земли.

Как правило, эти звуки происходят от землетрясений или вулканических взрывов, и, изучая возникающие в результате сейсмические волны, ученые могут определить, какие материалы лежат под землей. Одна группа ученых изучала странную аномалию, которая возникает, когда эти сейсмические волны проходят через подземные структуры, называемые кратонными корнями. Эти структуры представляют собой древние, очень плотные скальные образования, сформированные как перевернутые горы, которые лежат на сотни миль под большинством тектонических плит.

Поскольку эти скальные образования настолько плотные, звуковые волны движутся намного быстрее через кратонические корни, чем через большинство других пород. Но по некоторым причинам многие из сейсмических волн, измеренные за последние несколько десятилетий, движутся даже быстрее, чем прогнозировалось. Группа ученых, возглавляемая ученым Массачусетского технологического института Ульрихом Фаулом, подозревала, что некоторые материалы внутри кратонных корней ускоряют эти волны.

Чтобы выяснить, из каких именно этих корней были сделаны, исследователи создали серию компьютерных симуляций с использованием гипотетических пород из разных материалов. Из всех различных имитаций, которые они тестировали, единственной, которая согласилась с данными, была симуляция, в которой кратонные корни составляли от одного до двух процентов алмаза, в дополнение к обычной породе.

Это открытие очень важно, потому что кратонические корни составляют значительную часть земной коры нашей планеты. Если даже два процента этих структур сделаны из алмаза, это равно квадриллионам тонн минерала, захороненного под поверхностью. К сожалению, кратонические корни расположены примерно в сотне миль под землей, поэтому горные экспедиции кажутся маловероятными.

«Это показывает, что алмаз, возможно, не является экзотическим минералом, но в [геологической] шкале вещей это относительно часто», - сказал Фаул. «Мы не можем добраться до них, но, тем не менее, там больше алмазов, чем мы когда-либо думали».

Войти Регистрация

Войти в аккаунт

Логин *
Пароль *
Запомнить меня

Создать аккаунт

Обязательные поля помечены звездочкой (*).
Имя *
Логин *
Пароль *
Подтверждение пароля *
Email *
Подтверждение email *
Защита от ботов *